开启你的正向天赋:现状不只一个,主动选择成功且快乐的解读方式

如果我们想要选择一个能提高效率、投入感及收益的现状,首先要认识到,我们有能力决定对外界客观事实的解读方式。这是我在太平洋海面下一百多公尺处得到的领悟。

我在拿到海军奖学金的第二年,曾经跟十几名未来的海军军官登上一艘从加州海岸出发的核子潜舰。第一晚,我和另一名海军学校学生获得与舰长共进晚餐的机会。我们从未见过舰长,但已经从其他士兵那里听到一些风声⋯⋯这幺说好了,这个人绝不是懂得运用快乐优势的领导者。士兵们都很怕他,而且警告我们千万别在他面前犯错。那有什幺问题,我天真地想。

潜舰上最棒的区域是可以让舰长坐在十二人座餐桌前用餐的小房间。虽然厨师们已经摆好满桌热腾腾的美味食物,但我几乎没注意到,因为我在迷宫般的潜舰通道里走错路,晚到了几分钟。抱着害怕惹舰长生气的心情,我气喘吁吁地冲进用餐室,一屁股坐到座位上,不敢多瞧四周一眼。就在此时,面无表情的舰长走了进来,后面跟着一位神情紧张的副舰长。副舰长的肢体语言充分印证了「伴君如伴虎」这句话。

副舰长很快地扫视房间,然后跟我一样注意到一件违反常规的事:有人居然在舰长还站着时大胆地坐在椅子上。这时我才发现,其他学生和船员都恭敬地站在椅子后方,等候舰长就坐。于是我慌张地把椅子往后推,想要跟其他人一样立正站好。

我拚命把椅子往后推,想要站起来,但它就是不动如山。所以看起来就好像大家在向舰长致意,而我却坐在椅子上呈现轻微癫痫发作状态。等到我终于站了起来,大家都已坐下,只有我一个人尴尬地站在那里。

儘管我从吃晚餐迟到这件事情上学到了教训,但我还是不明白一件事:为什幺我的椅子会被锁在地板上?隔天凌晨四点,我找到了答案。

我以为舰长已经把我看成一个手脚笨拙的蠢蛋,所以你可以想像,当他在半夜里派军官叫醒我,把我带到控制中心时,我有多惊讶。你可以想像,当他告诉我他把我叫来是为了给我机会操纵整艘核子潜舰时,我有多惊讶(后来我发现,这是舰长经常对年轻军官进行的训练之一,尤其是像我这种菜鸟)。

我听从舰长的意思,握住船舵。等我行驶了数百公尺后,舰长拿起印着「World’s Greatest Boss」(全天下最棒的老闆)字样的马克杯,小啜一口咖啡,然后平静地发布一道命令:「下潜。」接着,大约有四名军官开始急促地大喊:「下潜!下潜!下潜!」我出于本能地把操纵装置往下压,然后整艘潜舰以六十度角朝海床下沉。这时,船体发出轰隆声响,我突然感觉脚下顿失立足点。刚开始我的大脑无法思考,但后来我往四周张望,终于明白那些椅子为什幺会被锁在地板上。整个驾驶室几乎倒向一边,原来的地板正以六十度斜角朝天花板上仰。如果那些椅子没有被锁在地板上,它们就会到处乱飞。这时,一名军官向我解释,我刚才已浑然不觉地参与了一场名为「倾斜与悬吊」(Angle and Dangle)的演习。

接着,舰长指示我用力拉起操纵装置,让潜舰上升。等潜舰的船身露出水面,像一只精疲力尽的大鲶鱼那样再度扑进海里,形成一幅从外头看来势必壮观无比的场面,而控制室也恢复原来的位置。我讲这个故事,重点不在于解释为何潜舰里的椅子都被锁在地板上,或者为何应该準时跟海军舰长吃晚餐。回顾整件事,我明白「倾斜与悬吊」带给我一个更重要的教训,那就是大脑有察觉多个现状的能力。

在那天之前,我的大脑一直以为地板永远在下面;那是我认知到的现状。但在潜舰上并非如此。那天在潜舰上,我明白地板有可能在下面、在上面、在侧面或呈六十度角倾斜。舰长因为有多年的经验,很容易看到这个现状,所以他可以在我整个人后仰飞到一个被锁在地板的椅子上时,得意地坐在那里喝咖啡,而且一滴都没洒出来。

人生最关键的选择题,你选对了吗?

对大脑研究者来说,「倾斜与悬吊」演习是一项大礼,因为它完美展现了大脑如何利用捷径(也就是心理学所说的捷思法)来创造我们对世界的认知。把「地板」跟「下面」画上等号是最容易走的捷径,毕竟这种认知在直觉上相当合理:重力应该永远会把垂线拉向地面,而且大部分的情况都是如此。因此大脑採取捷径,认为地板永远在下方。然而「倾斜与悬吊」演习告诉我们,在某些情况下,我们会被捷径给误导:如果地板正从你脚底滑出去,世界看起来可能会截然不同。

我在那时领悟到,几乎所有你能想到的情况都有多个现状存在,它们就跟大脑预期看到的现状一样真实。而且我的后续研究也证实,培养一种跨越捷径并察觉多个现状的能力,正是把「智能三角形」变成「成功三稜镜」的第一步。

但别担心,培养这种能力并不像听起来那幺困难。就跟其他人一样,你的现状会影响你在生活或工作上所做的每个决定和每个行动。

重要的问题是:你的现状是否真的行得通?

根据正向心理学实验室研究显示,处于相同情况、相同外在环境的两个人会对外界产生截然不同的认知,儘管他们的认知同样地真实。由于大脑每秒最多处理四十位元讯息,因此只能从感官接收到的一千一百万位元讯息中做选择。

所以如果现状是一种选择,那幺下一个重要问题是:你是否选择了一个能充分发挥多元智能来获得成功和成长的现状?如果没有,你要如何选择更有价值的现状?

在本章中,你将会认识三个经过证实的策略,它们能帮助你改善现状设定,在工作时变得更投入、更有效率、更有创意。

你拥有选择其他现状的可能性

正向特质者拥有的首要工具就是明白有多个现状存在的能力,不然大脑就会一再创造相同的负面现状,即使外在环境已经改变。或许你在职场上也认识这样的人,即使外在世界改变,他们还是选择去看负面现状。根据我和耶鲁大学研究者及瑞士银行合作进行的研究显示,只要改变你选择专注的事实,就能明显改善你对工作压力的反应,并且在一週内减轻二三%的疲劳症状。例如:光是採取「把压力当成激励」这种心态,你对压力的负面反应如头痛、背痛和疲劳感就能明显减轻。我们避免不了压力,却可以避免它造成的影响。在本节中,我将揭露如何藉由提升你对多个现状的觉知度,来改变外在世界对你的工作绩效、成就甚至健康状况造成的影响。

增加有利观点,而且不只一个

在神经科学及正向心理学领域里,有利观点(vantage point)指的是你将会用来建构现状的观点。比方说,如果从办公室的某个有利位置看一扇门,你可能看到一扇容易拉开的门。从另一个角度或有利位置看过去(例如走廊),你可能看到一扇需要用力推开的门。但你的有利位置可以不只一个,事实上,这两种动作都能把门打开,端视你站在门的哪一边。

研究显示,以单一有利观点为基础的职场现状由于充满盲点,而会阻碍进步。比方说,你把一串钥匙忘在车子地板上,如果你只从一扇车窗往里看,可能会看不到钥匙,但如果你换个角度,从另一扇车窗往里看,你可能就会发现它。这点在职场上也同样成立。

根据我的研究显示,只要增加有利观点(在评估选项时改变自己的观点),就能明显提升发现重要细节的能力,进而扩展视野,找到更多点子和解决问题的方法。此外,研究也发现,增加有利观点对激发创意相当重要。只要增加有利观点,你就能结合情绪智能、社会智能及智商,去解决更困难的问题、达成更多远大的目标。

换句话说,如果你想找到成功之钥,你需要做的或许是透过另一扇窗户去看。

寻求最有价值的现状

一旦你意识到你的现状不是固定不变,而且你增加了有利观点,就可以去寻求会帮助你变得更成功的现状。毕竟,光知道世界上有多重观点存在是不够的,你必须有能力评估它们,并且成功地做出选择。

研究显示,只要改变自己对工作的观点,就能获得更持久的发展、使业绩增加三七%、工作效率提升三一%,甚至提高你活到九十四岁的机率。本章的最终目的就是帮助你在生活中的各个领域寻求最有价值的现状。

相关书摘 ▶开启你的正向天赋:生命中最棒的顿悟时刻,往往发生在我们暂停思考时

书籍介绍

本文摘录自《开启你的正向天赋:哈佛快乐学专家研发,5大祕诀让「潜意识脑」帮你找到幸福捷径》,野人出版

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作者:尚恩・艾科尔(Shawn Achor)
译者:谢维玲

为什幺对某人来说,快乐和成功有可能发生,对另一个人而言,却遥不可及?
为什幺有些不识字的母亲深信自己的孩子能上哈佛,有些母亲却不敢这幺想?
为什幺没拿到公司奖金可以激励某主管加倍工作,而另一个主管却放弃努力?
为什幺有些多发性硬化症患者会接受马拉松训练,有些患者却陷在悲观的念头里,认为自己丧失了全心投入人生的能力?

作者历经五年研究发现,这是因为他们看到的「现状」不同,而这个让大脑看到「正向现状」的能力=正向天赋。事实上,研究显示:人类的大脑天生擅长搜寻负面事物的倾向(演化上的原始脑本来就对生存危险有高度敏感),要扭转爱负面思考的大脑,关键在科学家提到的「正负向互动比例」——三:一,也就是说三个好消息才能抵得过一个坏消息的负面影响。

潜能开发专家艾科尔,经过多年实验研究,集结五大技巧、15项策略,step by step教你平衡负面大脑、开启正向天赋,让你愈快乐、愈成功。

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