开启你的正向天赋:生命中最棒的顿悟时刻,往往发生在我们暂停思

启发正向潜能的最终目的:打造共好社会

透过经验去发现,透过科学去证实。

科学发现通常来自某个偶然的经验,而非逻辑。对我来说,其中一个就发生在阿拉伯联合大公国的沙漠里。如果你读过我的第一本书,应该知道我有个着名的镜像神经元实验。我已经在五十一个国家做过这个实验。我的方法是先把与会者分为两人一组,请其中一人在接下来的七秒钟里试着控制脸部肌肉,不要有任何表情,然后请另一人「看着伙伴的眼睛,露出真诚的微笑」。这个实验做起来比听起来困难得多。在五十个国家里,八十到八五%的参与者都会在七秒钟内忍不住笑出来。而当我在第五十一个国家做这个实验时,我突然有了顿悟,也对正向特质有了更充分的认识。

二〇一二年五月,阿布达比(Abu Dhabi)皇室邀请我去演讲。想到我即将有机会坐着全地形车飙沙、骑着骆驼穿越沙漠,我简直兴奋极了,以致到了演讲前夕,都没有为演讲内容多做思考。阿布达比王妃萨拉玛.本.哈姆丹.阿勒纳哈扬(Sheikha Salama bint HamdanAl Nahyan)邀请我到她的基金会,针对如何帮助中东女性改变现状发表演说。按照惯例,我用我着名的微笑实验做为开场。结果还没讲到一半,我就发现自己犯了个错误:台下有一半的人都戴着面纱。

如果我事前做过充分準备,或许就不会犯下这个错误。谁会试图让戴着面纱的女子做这种微笑实验?但我很高兴自己犯了错,因为不可思议的是,这个实验居然成功了。台下的女性听众告诉我,她们可以从同组伙伴的眼中看见笑容。那些微笑虽然被面纱遮住,却还是具有感染力;参与者虽然看不见伙伴的脸,却依然被对方给逗笑。

我的重点是,无论人生中的障碍看起来多幺难以跨越,我们还是可以创造正向现状并且传递给他人。事实上,有时候潜藏的机会才是传递正向现状的最好机会。

向天才借鉴,跳脱框架才能得到解答

一九〇〇年代初期,知名的法国数学家昂利.庞加莱(Henri Poincaré)提出了「相对论」的概念。当然,后世的人普遍都把这个发现归功于爱因斯坦。很少人知道(我也是上了一堂关于庞加莱的课程之后,才晓得这号人物),庞加莱和爱因斯坦几乎是同一时间为现代物理学带来革命性的改变。爱因斯坦认为牛顿理论当中的缺陷可以用物理学来解决,庞加莱却觉得问题几乎出在数学上。他们从不同的角度去看同一个问题,最后却得出类似的解答。但这并不是我提到这两位天才的原因,我想要强调为什幺他们是天才。让我们看看他们写下的文字。

一九〇八年,庞加莱在其着作《科学与方法》(Science and Method)里写道:「我把注意力转移到某些数学问题的研究上,显然不太成功⋯⋯带着对失败的厌恶感,我去海边待了几天,思考别的事情。某天早上,当我走在峭壁上时,灵感浮现在我脑海,它是那幺地短暂、突然而笃定。」在同一本书里,庞加莱还写到他如何解决另一个问题:「十五天来,我努力想要证明不可能有跟富克斯函数(Fuchsian functions)一样的函数存在。那时我真的很无知,每天都坐在书桌前一、两个小时,尝试各种组合,但就是得不出结果。某天晚上,我一反常态地喝了杯黑咖啡,怎幺样都睡不着,灵感却排山倒海而来,我感觉它们互相碰撞直到双双扣合,形成一个稳定的组合。隔天早晨,我确认了一群富克斯函数的存在。」(我们有多少次绞尽脑汁想要证明某个问题没有解答,后来才发现自己搞错方向?)

在提到另一个跟创意有关的事件时,他写道:「我随即动身前往蒙特-瓦勒里昂(Mont-Valerian)服兵役,因此我有截然不同的事情要忙。某天,我独自走在街上,脑海里突然蹦出一个棘手问题的答案⋯⋯于是我一气呵成地把它写进了研究报告。」

三个解答都以偶然的方式出现。身为一个对创新与创造力感兴趣的心理学研究者,我非常喜欢他的措词。

将正向现状深植潜意识,随时随地发挥所有潜能

在每个正向特质浮现的时刻里,庞加莱都不经思考地找出解答。事实上,我认为他一直在思考那些问题,只是没有使用他的意识。他让自己的潜意识来帮忙解答问题。根据另一个聪明的科学家,耶鲁大学心理学家史考特.考夫曼(Scott Kaufman)的说法,潜意识会用跟意识不同的程序来处理问题。

你正在试着解决生活中的哪些问题和障碍呢?你想要怎幺做?如同美国西北大学凯洛管理学院(Kellogg School of Management)的亚当.盖林斯基(Adam Galinsky)所解释的:「有意识思考善于做出线性、分析性的决定,但潜意识思考对于解决複杂问题特别有效。启动潜意识可以为获得重大发现的顿悟时刻带来灵光。」

然而,要让潜意识思考发生功用,关键就是不去思考你的挑战或问题。换句话说,为了让大脑经历顿悟时刻,有时你需要关上大脑的某个部分。

爱因斯坦也曾描述过类似现象。一九〇五年,爱因斯坦跟好友米给雷.贝索(Michele Besso)切磋讨论,企图解开他在牛顿物理学中发现的问题,然而这番讨论很令人挫败,于是他决定认输并宣告放弃。穷困又郁闷的爱因斯坦跳上瑞士伯恩市的一辆电车,转头望见伯恩市的钟楼,他突然想到,如果这辆电车以光速驶离钟楼,不晓得会怎幺样。有可能爱因斯坦只是想快点回到家,也有可能伟大的爱因斯坦只是急着想上厕所,但正如他所写的:「我的脑袋经历了一场大风暴。」他的潜意识为意识提供了一个新观点,而且这个观点很快就颠覆了一般人对宇宙的所有认知:宇宙各处的时间快慢并不相同。爱因斯坦并不是在黑板上写一堆令人无法理解的数学方程式时得到这个重大发现,也不是待在物理实验室时,他只是在回家的路上。

换句话说,这两位现代物理学天才都是在暂停思考、让潜意识主导大脑时获得突破性的重大发现。

那是因为一旦你建立并接纳某个正向现状,它就会深植在潜意识中,而正向智能技巧会成为第二天性,让你无意识或甚至有意识地发挥出所有认知资源。

想想现在你所面临、最令你苦恼的重大挑战。你要如何评估你目前的事业?你要如何在业界找到另一份工作?你要如何远距离地管理你的团队?你要如何让深爱的孩子或伴侣不再感到沮丧或做出糟糕的决定?与其每週花八十个小时去解决问题却徒劳无功,还不如停下来,从日常生活中抽出一点时间,让你的潜意识接手。

你的问题愈複杂,就愈需要建立一种超越意识的正向现状。爱因斯坦和庞加莱当时试图解决的问题,比我们在日常生活中遇到的问题来得更困难、更具挑战性。

改变,才能往前,让正向特质主导你的人生

在我所有的研究中,以及在我跟全球一些顶尖企业领袖合作的经验中,有个结论始终不变,那就是「聪明」与「受灵感启发」有着很大的差别。

很多聪明的人从来没有经历过能带来革命性发现或成就的顿悟时刻。那是因为要受到灵感启发,你需要停止从原来的角度去看世界。无论你的IQ、EQ或社交能力有多高,如果你不懂得改变现状,就永远无法真正地受到启发。

所以看完本书之后,请花点时间反思你所学到的东西。想想这些技巧如何改变了你的心态、习惯和日常生活,让你的新现状渗透到潜意识里。一旦你这幺做,将会发现你拥有深受启发、创造出真正伟大成就的能力。

我希望在你的帮助之下,本书及书中提到的研究可以带领我们实现一种亟需在公司和学校里看到的正向改变。就像欧洲的文艺复兴预示了发明及世界发展的黄金时期,因为人们开始意识到自己对世界的了解可以比想像中的还要深远。

当然,唯有真正实践才能让研究发挥作用。当你看到这里,你已掌握了三十多种实用策略与练习,也读过了五十多项研究成果,但资讯本身并不会带来改变,重点是把本书提到的一些策略融入你的生活中,即使一次只使用一个策略也可以。

不做任何改变的代价就是停滞不前,接受原本的现状。但当你改变现状,并且跟他人分享你的正向现状,就会获得成功、新发现与新突破。这不仅能改变你的生活,也能改变世界。

在家庭、公司或社群里,我们都需要更多拥有正向特质的人。我们需要你。

相关书摘 ▶开启你的正向天赋:现状不只一个,主动选择成功且快乐的解读方式

书籍介绍

本文摘录自《开启你的正向天赋:哈佛快乐学专家研发,5大祕诀让「潜意识脑」帮你找到幸福捷径》,野人出版

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作者:尚恩・艾科尔(Shawn Achor)
译者:谢维玲

为什幺对某人来说,快乐和成功有可能发生,对另一个人而言,却遥不可及?
为什幺有些不识字的母亲深信自己的孩子能上哈佛,有些母亲却不敢这幺想?
为什幺没拿到公司奖金可以激励某主管加倍工作,而另一个主管却放弃努力?
为什幺有些多发性硬化症患者会接受马拉松训练,有些患者却陷在悲观的念头里,认为自己丧失了全心投入人生的能力?

作者历经五年研究发现,这是因为他们看到的「现状」不同,而这个让大脑看到「正向现状」的能力=正向天赋。事实上,研究显示:人类的大脑天生擅长搜寻负面事物的倾向(演化上的原始脑本来就对生存危险有高度敏感),要扭转爱负面思考的大脑,关键在科学家提到的「正负向互动比例」——三:一,也就是说三个好消息才能抵得过一个坏消息的负面影响。

潜能开发专家艾科尔,经过多年实验研究,集结五大技巧、15项策略,step by step教你平衡负面大脑、开启正向天赋,让你愈快乐、愈成功。

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